Genève – L’augmentation des cas infectés au coronavirus (COVID-19) dans les prisons soudanaises est extrêmement inquiétante, a déclaré l’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme, ajoutant que les autorités devraient prendre des mesures urgentes pour offrir une meilleure protection aux prisonniers, en particulier aux détenus politiques.

Un communiqué publié par un groupe de familles de détenus politiques au Soudan lundi soir 25 mai, a déclaré que les cas de coronavirus ont augmenté parmi leurs proches dans la prison de Kober, dans la capitale soudanaise Khartoum.

Trois cas de coronavirus dans la prison de Kober ont été confirmés, en plus de l’infection soupçonnée d’autres personnes qui étaient en contact avec eux.

La famille d’un dirigeant du régime évincé, Ali Othman Muhammad Taha, 72 ans – arrêté le 11 avril 2019 – a annoncé que le médecin de la prison leur avait dit que leur Taha avait été testé positif au COVID-19.

Abd al-Rahim Muhammad Husayn Abd al-Karim, 71 ans, a été arrêté le 11 avril 2019 par les Forces de déploiement rapide et le Service de renseignement.

La famille d’Ahmed Muhammad Haroun Adam a déclaré que l’homme de 55 ans qui a été arrêté le 11 avril 2019 à son domicile est le premier prisonnier à présenter les symptômes du COVID-19. Cependant, les médecins de prison ont dit qu’il a une pneumonie et est resté en prison pendant plus de dix jours où son état s’est détérioré et a commencé à souffrir d’essoufflement. Il n’a pas été autorisé à être transféré à l’hôpital, sauf deux jours plus tard.

Obada, le fils du prisonnier Nafia’ Ali Nafia’ qui était assistant du président et vice-président du parti au pouvoir du Congrès national, a déclaré que les familles des prisonniers craignent pour le sort de leurs proches à la lumière des soupçons qu’ils ne sont pas traités conformément au droit international.

Il a déclaré que, malgré l’apparition de plusieurs cas de pandémie de coronavirus dans les prisons, les prisonniers n’ont pas pu rendre visite à leurs proches ou communiquer par téléphone depuis le début de mars dernier, sans que les détenus n'aient reçu les soins de santé nécessaires et le protocole de la Ministère de la santé pour les patients et les contacts n'ont pas été suivis.

Il a accusé les autorités soudanaises de "négliger les droits légaux et de santé des prisonniers et de s’en débarrasser en les tuant extrajudiciaires avec préméditation et en les traitant comme des opposants politiques."

Le nombre de détenus politiques dans la prison de Kober est de 32, dont 21 sont détenus depuis avril 2019 et n’ont pas été condamnés.

Les autorités soudanaises ont annoncé le 14 mai la mort du leader du parti du Congrès national (l’ancien parti au pouvoir) Sharif Omar Badr de COVID-19 lors de sa détention dans une prison de Khartoum.

Les autorités soudanaises sont tenues d’assurer la sécurité des prisonniers et de prendre des mesures préventives immédiates contre le risque de propagation de la pandémie du coronavirus, notamment en assurant l’éloignement social dans les prisons, la prestation de soins médicaux et le respect des protocoles appropriés en matière d’hygiène personnelle.

L’immunité de la plupart des prisonniers est généralement faible, ce qui double le risque d’infection et de développement de la maladie. Il incombe aux autorités d’agir immédiatement pour les sauver et libérer les personnes détenues illégalement, y compris celles emprisonnées pour leur opposition pacifique.

Le Comité des Nations Unies contre la torture a déjà appelé les gouvernements à "réduire le nombre de prisonniers chaque fois que possible grâce à la mise en œuvre de programmes de libération anticipée, conditionnelle et temporaire", que les autorités soudanaises sont censées mettre en œuvre immédiatement, en particulier dans les prisons qui ont enregistré des cas d’infection.

Les prisonniers détenus pour des raisons politiques peuvent être exposés au risque de mort à la lumière des craintes de représailles de la part des autorités, en les rendant une proie facile au risque d’infections mortelles telles que la pandémie de coronavirus.

Les organisations humanitaires et les agences des Nations Unies devraient faire pression sur le gouvernement soudanais pour qu’il fournisse aux prisonniers les mesures préventives nécessaires et qu’il travaille à sauver leur vie.

Contexte

Après le déclenchement de manifestations populaires à la fin de 2018, le Conseil militaire soudanais, dirigé par Awad bin Auf à l’époque, a évincé l’ancien président soudanais Omar al-Bashir du pouvoir le 11 avril 2019, après trois décennies de règne sur le pays. L’annonce de la destitution d’al-Bashir a été accompagnée d’arrestations contre des hauts responsables du régime les mettant en prison pour procès. Avec l’éclosion de la pandémie de coronavirus dans le pays, qui a entraîné la mort de 184 et l’infection de 4146 cas en date du 27 mai 2020, et certains prisonniers infectés par le virus, la propagation de la pandémie à l’intérieur des prisons qui ne disposent pas, pour l’essentiel, de mesures sanitaires ou préventives minimales adéquates.