Genève - L’absence de mesures gouvernementales pour protéger les travailleuses domestiques étrangères au Liban a exacerbé leurs conditions à la lumière de la pandémie du coronavirus et de la grave crise économique dans le pays, a déclaré l’Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l’Homme.

Les familles libanaises ont expulsé des dizaines de travailleuses éthiopiennes et les ont laissées près du consulat de leur pays, face à un sort inconnu car elles n’ont pas tant de choix en raison de la fermeture des aéroports et de la perturbation des déplacements due à la pandémie.

Plusieurs dizaines de travailleuses éthiopiennes dorment devant le siège du consulat de leur pays dans la région d’al-Hazmiyeh, dans la banlieue de la capitale, Beyrouth, après que leurs employeurs les aient abandonnés. Pire encore, le consulat éthiopien au Liban exige que ceux qui veulent retourner dans leur pays doivent payer les frais de la quarantaine de 14 jours dans les hôtels d’Addis-Abeba, qui coûte plus de 770 $, soit autant que le salaire de plus de cinq mois de travail au Liban.

Les travailleuses ont déclaré qu’elles avaient été arbitrairement expulsées en raison de la crise économique et de l’incapacité des familles à payer leurs salaires en dollars ou même en lire libanaise en raison de la grande différence de prix.

Les travailleuses se sont plaints qu’elles n’avaient pas reçu leur salaire depuis 1 à 4 mois, tandis que leurs employeurs refusaient de leur fournir un abri, tandis que certains d’entre elles ont été jetées devant le consulat de leur pays sans tenir compte de leurs conditions difficiles.

De nombreux employeurs paient les salaires des travailleurs étrangers en lire libanaise, car un dollar équivaut à 1500 lires. Cependant, le prix actuel sur le marché dépasse 4200 lires libanaises pour chaque dollar américain. Ces salaires sont parmi les plus bas dans le pays parce qu’ils sont exclus de la loi du travail et donc les travailleurs ne reçoivent pas le salaire minimum. Le Syndicat des Propriétaires d’Agences de Recrutement au Liban a souligné que le paiement doit être en dollars US, conformément au contrat signé entre les parties, et les travailleurs étrangers ne devraient pas payer le prix de l’effondrement de la lire libanaise.

Le Mouvement Antiracisme Libanais a déclaré qu’il y a 161.311 travailleuses régulières éthiopiennes au Liban, en plus d’environ un millier de travailleurs irréguliers qui ont été forcés de violer les conditions de résidence en raison de la nature du système Kafala qui impose cette réalité aux travailleurs.

De nombreux travailleurs subissent quotidiennement des abus et des violations. En 2019, au moins 36 travailleuses éthiopiennes sont mortes au Liban selon des informations non officielles émis par le consulat éthiopien, alors que le nombre réel est susceptible d’être beaucoup plus élevé.

Protéger les droits des travailleuses domestiques éthiopiennes et d’autres nationalités étrangères au Liban est très difficile parce qu’elles sont exclues de la loi libanaise du travail en vertu de l’article 7. Le Liban, au niveau international, n’a accepté que la Convention no 189 de l’Organisation internationale du travail sur le travail décent pour les travailleurs domestiques, approuvée en juin 2011, mais a encore pris des mesures pour ratifier ou respecter l’accord.

La convention susmentionnée oblige les gouvernements à fournir aux travailleurs domestiques des mesures de protection du travail égales à celles des autres travailleurs, à surveiller de près les bureaux de l’emploi et à prendre des mesures pour les protéger contre la violence.

Bien que le Liban n’ait pas ratifié la Convention internationale sur la protection des droits de tous les travailleurs migrants et des membres de leur famille (CRMW), il a ratifié de nombreux accords sur les droits de l’homme et normes internationales du travail qui comprennent des dispositions pour les travailleurs migrants en général et les travailleurs étrangers en particulier.

Le seul cadre réglementaire disponible pour cette catégorie est le modèle de contrat individuel que le Liban a adopté en 2009 en raison de la pression intense exercée par les ONG, alors que l’absence de mesures légales permet aux employeurs libanais de poursuivre les mauvaises pratiques et les violations contre les travailleurs domestiques.

Malgré ses défauts, le contrat de travail standard approuvé par le ministère libanais du Travail garantit de nombreux droits fondamentaux pour les travailleurs étrangers au Liban. Les droits les plus importants sont le droit de travailler dans un environnement propre et sûr tout en préservant la vie privée du travailleur, le droit à des soins de santé et l’obtention d’une assurance maladie privée qui couvre les coûts des accidents d’urgence et des hospitalisations, et le droit d’obtenir un congé légal et une résidence renouvelée annuellement aux frais de l’employeur. Le contrat donne également aux travailleurs un billet pour rentrer dans leur pays lorsque le contrat de travail expire ou prend fin aux frais de l’employeur. En outre, le contrat garantit que le droit d’obtenir des heures de repos spécifiques et des congés hebdomadaires et annuels, et surtout, d’obtenir des salaires dans la devise mentionnée dans le contrat de travail.

« Le ministère libanais du Travail doit apporter des solutions pratiques en cas de litige sur le contrat de travail entre l’employeur et le travailleur domestique en prenant les mesures nécessaires contre l’employeur en cas de violation du contrat ou de non-respect de son obligations,» déclare Tariq Hajjar, conseiller juridique d’Euro-Med.

Hajjar a souligné que « Tout en n’abordant pas la situation des travailleuses éthiopiennes, le gouvernement libanais, en particulier le ministère du Travail et de la Sécurité publique, devrait prendre des mesures immédiates pour trouver des solutions appropriées afin de protéger les travailleurs éthiopiens au Liban et d’empêcher les employeurs de congédier arbitrairement les travailleurs qui les laissent dans la rue et qui font face à un sort inconnu.

Il est impératif de mettre en œuvre la loi de manière sérieuse et stricte en faisant respecter les obligations des employeurs mentionnées dans les contrats de travail et en imposant des amendes à ceux qui les violent, a ajouté Hajjar. Les employeurs devraient payer les frais de logement des travailleurs, de vie décente, de déplacement, tandis que le gouvernement devrait annuler toutes les amendes imposées aux travailleurs et faciliter leur retour dans leur pays d’origine.

Les autorités libanaises devraient agir immédiatement en faveur des travailleuses domestiques éthiopiennes et des autres travailleurs du pays et ne jamais tolérer les violations de leurs droits telles que les salaires impayés, les abus, le licenciement ou le sans-abri.

Le gouvernement libanais devrait étendre la loi du travail pour inclure les travailleurs domestiques, enquêter sur les violations de leurs droits, réformer le système Kafala, signer la Convention de l’Organisation internationale du travail sur les travailleurs domestiques, pour protéger les droits des travailleurs domestiques, et ratifier le nouveau protocole de la Convention no 29 de l’OIT sur le travail forcé.

Contexte

On estime que plus de 300 000 travailleurs nationaux sont des ressortissants étrangers au Liban, et qu’ils viennent d’Afrique, d’Asie du Sud et d’Asie du Sud-Est.

Le système Kafala au Liban expose les travailleurs migrants à des lois restrictives qui ne leur permettent pas de quitter ou de changer leur travail sans l’approbation du parrain. Ce système rend le parrain responsable des travailleurs migrants et donne ainsi à l’employeur une grande autorité sur la vie des travailleurs qui sont souvent victimes d’exploitation, d’abus et de mauvais traitements.