Le navire de quarantaine Allegra, à droite, au large des côtes de Palerme, en Italie. Credit...Thomas Lohnes/Agence France-Presse - Getty Images

La pratique italienne consistant à confiner les migrants séropositifs au Covid-19 dans des "navires de quarantaine" est discriminatoire, imprudente et met la vie des migrants en grave danger, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme. Il faut immédiatement mettre fin à cette pratique et la remplacer par des mesures respectueuses de la dignité humaine qui garantissent aux migrants un accès total et égal aux soins de santé et au bien-être pendant la pandémie.

Ces derniers mois, l'Italie a intensifié la pratique du transfert des migrants sur des "navires de quarantaine", y compris les demandeurs d'asile résidant en Italie depuis des mois ou des années et les titulaires d'une protection internationale dont le test de dépistage du coronavirus s'est révélé positif. Ces bateaux sont préjudiciables à la santé physique et mentale des personnes secourues en mer, comme le montre la mort récente d'un jeune garçon qui était retenu sur l'un de ces bateaux. Ils ne disposent pas non plus de l'équipement médical adéquat pour les personnes dont le test de dépistage du Covid-19 est positif.

Un demandeur d'asile, résidant dans un centre de réception à Rome, s'est vu dire par les autorités qu'il était positif au Covid-19 sans avoir la possibilité d'accéder à son test. Il a été transféré sur un "navire de quarantaine" à Palerme, à des centaines de kilomètres de là, sans aucune communication ni évaluation de son éventuel état de santé préexistant, de sa possible vulnérabilité à la maladie, de son intégration sur le territoire ou de la présence de liens familiaux. Il a envoyé une vidéo à ARCI, une organisation de promotion sociale bien connue en Italie, signalant que dans le navire où il est confiné, les fenêtres ne peuvent pas être ouvertes, que sa literie et son masque en papier n'ont pas été changés depuis neuf jours, et qu'il n'a pas vu de médecin ni reçu de médicaments jusqu'à présent.

L'état d'urgence pour la pandémie permet aux autorités d'imposer une interdiction de mobilité à toute personne dont le test de dépistage du Covid-19 est positif, mais cette forme de transfert forcé est illégale et discriminatoire. Elle viole la liberté individuelle, garantie à tous par l'article 13 de la Constitution italienne, car la privation de la liberté personnelle est mise en œuvre en dehors des cas prévus par la loi et en l'absence d'une évaluation individuelle. Cette pratique implique également une violation de l'interdiction de discrimination, inscrite dans le droit national et européen, en particulier dans l'article 3 de la Constitution italienne et l'art. 21 de la Charte des droits fondamentaux de l'UE, car elle met en œuvre des mesures sanitaires différentes de celles prévues pour les citoyens italiens.

"Il est inhumain de mettre des personnes ayant subi un traumatisme en mer sur des bateaux sans assistance médicale appropriée et de prétendre ensuite que cela est fait pour protéger leur propre santé et celle du public", a déclaré Michela Pugliese, chercheuse à Euro-Med Monitor, "avec ces choix, l'Italie nourrit l'idée qu'un migrant est plus dangereux pour la sécurité publique que n'importe quel Italien dont le test de dépistage du virus est positif".

 

Chaque "navire de quarantaine" maintient des centaines de personnes dans des conditions surpeuplées et inadéquates. Un garçon de 15 ans a récemment été secouru en mer et transféré avec 200 autres migrants sur un "navire de quarantaine" en Sicile. Bien qu'il soit très malade, déshydraté, mal nourri et portant des signes évidents de torture sur le corps, il est resté à bord pendant douze jours avant d'être transféré dans un hôpital de Palerme. Deux jours plus tard, après avoir été testé négatif pour le Covid-19, il est mort. Selon Michele Calantropo, une avocate chargée de l'affaire, son ferry transportait plus de 600 migrants et n'avait qu'un seul médecin à bord.

Euro-Med Monitor appelle l'Italie à mettre immédiatement fin à cette pratique illégale qui porte atteinte aux droits fondamentaux des personnes secourues en mer, et à distribuer normalement les migrants dont le test de dépistage du Coronavirus est positif dans des installations adéquates pour la quarantaine et l'isolement.