Genève - Un tribunal bahreïni a rendu une décision répréhensible d'expulser une citoyenne à cause d'un message envoyé sur la plateforme de réseau social WhatsApp, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

La Cour de cassation de Bahreïn a émis le 8 décembre 2020 une décision d'expulser définitivement du pays Buthaina Ahmed Mahmoud, 60 ans, d'origine omanaise, en raison d'un message WhatsApp qu'elle a envoyé après le décès de l'ancien Premier ministre bahreïni.

Le 8 décembre, la Haute Cour d'appel pénale a confirmé une décision antérieure. Mahmoud avait formé un recours contre cette décision auprès de la Cour de cassation en tant que juridiction de dernier degré. Cependant, la décision a confirmé le jugement de la Cour d'appel.

Le juge a condamné l'accusée à une peine d'emprisonnement de six mois, puis à une expulsion définitive du pays.

Mahmoud a été inculpée pour avoir envoyé un message sur WhatsApp après le décès de l'ancien Premier ministre bahreïni, Cheikh Kahlifa bin Salman Al-Khalifa, exprimant l'espoir d'un changement positif. Le tribunal a interprété le message comme un crime d'utilisation abusive de la technologie.

Euro-Med Monitor a consulté une copie de la décision de la Cour de Cassation, qui a clarifié l'acceptation de l'appel en forme et le jugement précédent.

La décision explique que les messages via WhatsApp sont pris comme preuve légale par le tribunal comme un document officiel, sans égard à la liberté d'opinion qui est légalement garantie à la fois au niveau national et international.

L'arrestation de Mahmoud est intervenue en même temps que celle de 14 autres personnes, dont six femmes, pour leur activité sur les médias sociaux. Parmi les détenus figuraient la sœur de Mahmoud et le fils de sa sœur, qui ont été libérés au bout de cinq jours, mais Mahmoud est depuis en détention.

Dans son témoignage à Euro-Med Monitor, Mahmoud a déclaré : " Les autorités chargées de la sécurité m'ont arrêtée en novembre à cause de mon message WhatsApp dans lequel j'exprimais mon espoir d'un changement positif suite au décès de l'ancien Premier ministre bahreïni.

"Le tribunal m'a accusé de faire un mauvais usage de la technologie et a rendu sa décision finale de m'emprisonner et de m'expulser, ce qui a été confirmé par la Cour de cassation après mon appel. J'ai été emprisonné pendant six mois, et je serais ensuite expulsé à la fin de ma peine.

"Les autorités bahreïnites ont décidé de m'expulser demain à 11 heures du matin vers Oman. Bien que j'aie la nationalité omanaise, je n'ai personne à Oman. Mon mari est bahreïni et toute ma famille vit au Bahreïn".

Mahmoud est diabétique et souffre de problèmes psychologiques et de maladies chroniques. L'application de la décision mettrait sa vie en danger.

Les autorités bahreïnies devraient suspendre la décision d'expulsion, l'annuler définitivement et accorder aux citoyens bahreïniens le droit à la liberté d'opinion et d'expression.

Les autorités devraient cesser de violer ces droits et les adopter légalement par le biais des institutions judiciaires du pays, étant donné qu'il s'agit de droits originaux qui ne peuvent être ni confisqués ni violés.