Genève - Trois experts ont participé à un webinaire organisé par l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme le 30 juin 2021 pour marquer la Journée Internationale contre la Torture au Moyen-Orient. Les experts ont mis en lumière l'utilisation de la torture comme arme de guerre au Moyen-Orient, l'utilisation de la torture par les pouvoirs publics et les acteurs non étatiques pour réduire au silence les dissidents au Moyen-Orient, l'ONU et la torture au Moyen-Orient, et les implications de la torture au Moyen-Orient. 

   La plupart des gouvernements de la région arabe pratiquent largement la torture, en l'absence quasi-totale de mécanismes efficaces de responsabilité et de contrôle, et ils couvrent parfois ces pratiques illégales   

Sabah Carrim, PhD, expert en droit international, a noté que "les méthodes de torture sont variées. Elles peuvent être de nature physique, telles que des coups et des chocs électriques. Elles peuvent être de nature sexuelle, telles que le viol ou l'humiliation sexuelle. Ou elles peuvent être de nature psychologique, telles que la privation de sommeil ou l'isolement prolongé."

Carrim a souligné que la notion de prison n'est apparue qu'il y a 300 ans, et que la communauté internationale et le droit international donnent aux forces de l'ordre beaucoup d'espace pour traiter les prisonniers sans pratiquer aucune forme de torture à leur encontre.

En évoquant sa détention en Syrie en 2012, Navvar Saban, actuellement chercheur à l'Omran Center for Research and Studies a noté que l'objectif de la torture a changé au fil du temps et qu'il en était de même en Syrie. "La première étape pour les tortionnaires était de détenir les gens. Ces personnes n'ont pas le droit de jouir des droits fondamentaux de l'homme. Ils détenaient les gens pour les faire taire mais par la suite, ils détenaient les gens pour restreindre leurs libertés."

Saban lui-même est un survivant de la dentition et de la torture dans les prisons du gouvernement syrien. Il a noté qu'une grande partie de la torture pratiquée aujourd'hui en Syrie est pratiquée par le gouvernement syrien, mais que d'autres acteurs non étatiques de tous les partis la pratiquent également.

Abdelfettah Elkchirid, PhD, Université Wilfrid Laurier, a parlé de l'impact social de la torture sexualisée au Moyen-Orient, notant que la société est impliquée dans le blâme des victimes de la torture sexualisée. Il a donné l'exemple suivant : si une personne est soumise à la torture et que sa virilité est violée, la société la considérera avec honte, et il a appelé à la nécessité de mettre fin à cette façon de considérer les victimes de torture sexualisée.

Ahmad Alnaouq, responsable du plaidoyer et de la sensibilisation de l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme, a noté que dans un récent rapport, Euro-Med Monitor a appelé les gouvernements des pays arabes à mettre fin à toutes les formes de torture contre les prisonniers et les détenus, soulignant que la plupart des gouvernements et des parties en conflit au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, en particulier le régime syrien, utilisent la torture comme une politique systématique dans les prisons et les centres de détention.

Selon le rapport, la plupart des gouvernements de la région arabe pratiquent largement la torture, en l'absence quasi-totale de mécanismes efficaces de responsabilité et de contrôle, et ils couvrent parfois ces pratiques illégales.

Basé sur 32 témoignages d'anciens détenus et de familles de détenus actuels, le rapport d'Euro-Med Monitor, intitulé "I Can't take it anymore", a mis en lumière les méthodes et les formes de torture pratiquées dans différents pays de la région arabe.

Les pratiques de torture ont été répertoriées dans neuf pays du Moyen-Orient (Irak, Syrie, Bahreïn, Liban, Arabie saoudite, Jordanie, Émirats arabes unis, Israël et territoires palestiniens) et dans cinq pays d'Afrique du Nord (Égypte, Tunisie, Algérie, Maroc et Soudan).

Le webinaire fait partie d'une série consacrée par l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme aux violations des droits de l'homme au Moyen-Orient, commises par des gouvernements et des acteurs non étatiques, et visant les défenseurs des droits de l'homme, les travailleurs migrants et les journalistes.