Genève, Londres - Des preuves publiées aujourd'hui par l'Observatoire Euro-Med des droits de l'homme et ImpACT International documentent les violations généralisées des droits de l'homme commises par l'Etat à l'encontre des travailleurs migrants africains aux EAU. 

 

Le rapport, intitulé "Ils nous ont dit qu'ils détestaient les Africains noirs", est basé sur une centaine d'entretiens avec des travailleurs migrants originaires du Cameroun, du Nigeria et de l'Ouganda.

 

Plus de 20 des travailleurs interrogés ont confirmé que les autorités ont mené une campagne massive d'arrestations les 24 et 25 juin contre environ 800 travailleurs africains dans le pays. Les travailleurs ont déclaré que les attaques étaient planifiées, ciblées et à motivation raciale.

 

Les victimes estiment qu'au moins 800 travailleurs ont été emmenés en l'espace de deux nuits, et qu'un nombre inconnu d'entre eux sont toujours en détention. La majorité d'entre eux ont été expulsés malgré des visas de résidence et/ou des permis de travail valides.  

 

Les arrestations et les expulsions ciblées se poursuivent dans toute la région des Émirats, et de nouveaux témoignages de victimes apparaissent chaque jour. 

 

Le soir des arrestations

Les forces spéciales émiraties ont effectué une descente dans cinq immeubles résidentiels d'Abu Dhabi connus comme des logements de ressortissants africains aux premières heures des 24 et 25 juin 2021. 

 

Des témoignages rapportent que les autorités ont détruit les caméras de vidéosurveillance et le Wi-Fi, avant de s'introduire dans des maisons, de détruire des biens et d'utiliser le taser pour arrêter des personnes sans inculpation. 

 

Des personnes ont été forcées de sortir de chez elles, certaines en sous-vêtements, et n'ont pu emporter que leur passeport. Pendant le raid, les autorités ont crié des injures raciales et agressé sexuellement des hommes et des femmes. 

 

Les travailleurs, qui étaient de nombreuses nationalités africaines différentes, ont ensuite été transportés à la prison d'al Wathba, un complexe pénitentiaire situé à 44 km d'Abu Dhabi, et détenus sans inculpation, dans des cellules pouvant contenir jusqu'à 60 personnes et ne disposant que de trois salles de bains.

 

Les victimes, parmi lesquelles figurent des femmes enceintes, ont déclaré avoir été enchaînées par les mains et les pieds pendant deux semaines, ne pas avoir eu accès à des produits sanitaires et d'hygiène et s'être vu refuser des soins médicaux.

 

Les victimes ont été interrogées, battues, torturées physiquement et psychologiquement par les autorités, qui les ont interrogées sur leur statut juridique, leur profession et leur salaire. Beaucoup ont été accusées de prostitution. 

 

Kenneth Rubangakene, un enseignant ougandais qui a passé 38 jours dans la prison d'al Wathba, a déclaré:  "Nous avons été brutalement poursuivis sur la base de la couleur de la peau. La police nous a dit: nous ne permettrons à aucun d'entre vous de rester dans les rues d'Abu Dhabi. Ils nous ont dit que nous puions. En prison, ils nous ont déshabillés. Ils se sont moqués de nous et ont confisqué nos biens. 

 

"Ils n'ont pas voulu me dire pourquoi j'étais arrêté et nous ont fait signer des documents juridiques en arabe que nous ne comprenions pas. J'étais terrifié et en colère", poursuit-il.

 

"Ils nous ont menacés de décharges électriques et ne nous ont nourris que de pain et de riz en arabe. J'ai vu quelqu'un être choqué et battu lorsqu'il refusait de se plier aux exigences des autorités."

 

Les travailleurs détenus ont été informés qu'ils seraient traduits en justice, mais cela ne s'est pas produit tout au long de leur détention. 

 

Après cinq semaines d'emprisonnement, les ressortissants africains ont commencé à être expulsés des Émirats arabes unis. Ils ont été embarqués sur des vols commerciaux, pour lesquels les autorités émiriennes ont simulé des tests Covid-19. Les travailleurs migrants sont rentrés chez eux en ne possédant que leurs téléphones et leurs documents légaux.

 

Les rapports des victimes montrent des tentatives répétées d'alerter les gouvernements nationaux, les ambassades et les responsables de l'immigration, sans réponse. 

 

Ces derniers jours, les victimes ont signalé avoir vu leurs emplois annoncés en ligne, désormais réservés aux personnes de nationalité asiatique.   

 

"Les Émirats arabes unis ont violé neuf de leurs obligations internationales en matière de droits humains inscrites dans leur constitution. Mais plus important encore, ils ont également détruit la vie et les moyens de subsistance de plus de 800 personnes", a déclaré Michela Pugliese, chercheur en migration à Euro-Med Monitor.

 

"Ne vous y trompez pas, il s'agit d'une violation massive des droits de l'homme à motivation raciale. Et elle se poursuit au sein des Émirats arabes unis en ce moment même. "

 

"Il est absolument nécessaire de rendre justice aux victimes. De même, il est urgent de reconnaître et de traiter le racisme systémique dans le pays qui a donné lieu à un traitement aussi odieux et choquant des êtres humains", a-t-elle ajouté.

 

L'analyse juridique révèle que les neuf droits de l'homme potentiellement violés sont les suivants: 

 

- Usage excessif de la force

- le harcèlement sexuel

- Discrimination raciale et insultes

- Arrestations et emprisonnements arbitraires

- Absence de procédure judiciaire régulière et refus d'accès à des avocats

- Torture physique et psychologique

- Refus de soins de santé

- Confiscation de biens personnels

- Déportation forcée

 

Euro-Med Monitor et ImpACT international demandent la libération immédiate des personnes toujours détenues. Les organisations demandent instamment qu'une enquête soit menée sous la supervision du rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits de l'homme des migrants, Felipe González Morales, afin d'examiner les politiques des EAU concernant les travailleurs résidant sur leur territoire, de mettre fin à toutes les mesures arbitraires et illégales à leur encontre et de demander des comptes aux auteurs de détentions et d'expulsions illégales et injustifiées.

 

 

Contexte

 

L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme: 

L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme est une organisation indépendante à but non lucratif dirigée par des jeunes qui défend les droits de l'homme de toutes les personnes à travers l'Europe et la région MENA, en particulier celles qui vivent sous occupation, dans les affres de la guerre ou des troubles politiques et/ou qui ont été déplacées en raison de persécutions ou de conflits armés.

Euro-Med Monitor a été créé en novembre 2011 et est enregistré en Suisse où se trouve son siège officiel. 

 

 

ImpACT International pour les politiques des droits de l'homme:

ImpACT International est un groupe de réflexion non gouvernemental basé à Londres, au Royaume-Uni, qui s'intéresse aux politiques à l'intersection des États et des entreprises. Il surveille et fournit des conseils techniques sur les droits de l'homme aux gouvernements, aux organismes internationaux, aux institutions nationales et aux entreprises influentes.

 

 

VIOLATIONS DES DROITS DES ÉMIRATS ARABES UNIS

Les Émirats arabes unis ont un passé bien documenté de restriction et d'exploitation des droits des travailleurs migrants, bien que les travailleurs étrangers représentent 95 % de la main-d'œuvre du pays. Le système de kafala du pays, ainsi que l'absence de protection du travail, ont historiquement exposé les travailleurs migrants aux abus des entreprises privées et des autorités émiriennes. 

Pour les ressortissants africains, cette situation est exacerbée par le racisme ordinaire et les mesures discriminatoires dont ils ont fait l'objet lors de la crise économique provoquée par la pandémie de coronavirus.