Genève - Les autorités du Kurdistan irakien doivent immédiatement libérer les détenus de Badinan qui sont détenus dans des conditions inhumaines et illégales, et font face à des accusations apparemment malveillantes pour avoir exercé leur droit d'expression, a déclaré aujourd'hui l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

Les autorités détiennent 55 personnes sur un total de 81 personnes arrêtées entre le mois d'août de l'année dernière et la fin du mois d'octobre, pour avoir été actives dans des domaines liés à la liberté d'opinion et d'expression, et pour avoir réclamé des droits fondamentaux. Seules cinq personnes ont été traduites en justice.

La plupart des activistes ont été arrêtés sur une base d'accusations vagues, la plus importante étant l'atteinte à la sécurité et à la stabilité de la région, qui est passible d'emprisonnement à vie en vertu de l'article 1 de la loi n° 21 de 2003, qui stipule que "quiconque commet délibérément un acte destiné à porter atteinte à la sécurité, à la stabilité et à la souveraineté des institutions gouvernementales [...] est passible d'emprisonnement à vie ou temporaire".

Euro-Med Monitor a reçu des informations confirmant que les autorités forcent les détenus à signer des engagements à ne pas divulguer leurs conditions de détention et les violations dont ils ont été victimes avant de les libérer.

H.B. (qui préfère garder l'anonymat), qui est membre de l'équipe de défense juridique des détenus, a déclaré à Euro-Med Monitor que les conditions de détention sont très dures, dans la mesure où les détenus sont soumis à divers types de violations, y compris la torture physique et psychologique, en l'absence de contrôle officiel des lieux de détention.

"Un certain nombre de Badinan sont détenus avec d'autres prisonniers dans une pièce de 12 x 6 mètres carrés, dans laquelle environ 140 détenus sont accumulés, et le nombre dans certains cas atteint 157", a-t-il déclaré. "Cela les empêche de s'asseoir normalement et les oblige à se relayer pour s'endormir, car ils ne peuvent pas s'endormir en même temps."

Les détenus ont mené plus d'une fois une grève de la faim pour réclamer de meilleures conditions, mais l'administration pénitentiaire les a forcés à mettre fin à la grève sans améliorer leurs conditions, a-t-il dit.

Il a ajouté que les détenus souffrent également de négligence médicale, et sont soumis à divers types de torture, que ce soit physiquement ou psychologiquement, y compris le confinement solitaire.

Les autorités s'appuient, dans la plupart des cas d'arrestation, sur la méthode de l'"informateur secret", qui consiste à fournir illégalement des déclarations apparemment malveillantes sans preuves. Dans certains cas, la déclaration de l'informateur secret était la seule base pour l'arrestation d'un militant détenu.

Parfois, les procédures légales présentaient des failles évidentes, les autorités décidant de l'arrestation sur la base d'une déclaration ultérieure de l'informateur secret. Cela inclut la décision d'arrêter un certain nombre de détenus le 9 septembre 2020, sur la base de la déclaration d'un informateur secret documentée le 12 septembre 2020, c'est-à-dire trois jours après la date de l'arrestation. Cela s'est répété avec plusieurs détenus, dont Masoud Shangali, Karkar Abbas, Bandwar Ayoub et Shirwan Taha.

Omar Al-Ajlouni, chercheur juridique à l'Euro-Med Monitor, a déclaré : "Les pratiques des autorités kurdes à l'encontre des activistes civils sont entachées de graves lacunes juridiques, notamment les accusations formulées en termes vagues, l'utilisation de la méthode de l'informateur secret, qui ouvre la porte à la fabrication d'accusations, en plus du maintien en détention de la plupart d'entre eux pendant de nombreux mois sans les traduire en justice."

Al-Ajlouni a ajouté que "les autorités n'ont pas seulement arrêté des militants pour avoir exercé leur droit légitime d'exprimer leur opinion, mais elles ont voulu maximiser le prix de l'exercice des libertés dans le pays en plaçant les détenus dans de mauvaises conditions pour envoyer des messages d'intimidation selon lesquels un coût élevé attend quiconque pense à s'opposer aux autorités ou à protester contre les conditions actuelles."

Les autorités du Kurdistan doivent libérer immédiatement tous les prisonniers d'opinion, fournir sans délai toutes les garanties d'un procès équitable à tous les autres détenus, et abolir toutes les méthodes illégales utilisées pour fabriquer des accusations contre les militants et les opposants.

Les autorités doivent également respecter le droit à la liberté d'opinion, d'expression et de publication, le droit de réunion pacifique, mettre en place une surveillance des prisons et des centres de détention et veiller à ce que les conditions de détention soient conformes aux règles standard de traitement des prisonniers.