Genève - Le recours à la violence par les autorités kurdes contre les manifestations d'étudiants qui ont eu lieu dans plusieurs provinces de la région et qui ont entraîné des blessures et l'arrestation de dizaines de manifestants est condamnable, a déclaré mercredi l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

Lundi, des manifestations étudiantes de grande ampleur ont envahi la ville de Sulaymaniyah, dans la région du Kurdistan irakien, pour réclamer le versement de bourses financières suspendues depuis des années. Les protestations ont également exigé l'amélioration des conditions de logement dans les universités publiques, qui ne disposent pas des éléments de base d'une vie décente.

Les manifestations se sont étendues à d'autres villes, notamment Erbil, Dohuk et Halabja, les revendications des manifestants s'étendant à la révocation du gouverneur de Sulaymaniyah, à l'ouverture d'une enquête sur la répression des précédentes manifestations pacifiques et à la mise en œuvre de réformes dans la région, d'autant que des milliers de citoyens de la région risquent leur vie en cherchant l'asile en Europe en raison de la pauvreté et du chômage.

Les demandeurs d'asile kurdes constituent la plus grande partie des demandeurs d'asile et des migrants bloqués à la frontière biélorusse-polonaise.

Des témoins oculaires ont déclaré à Euro-Med Monitor que les autorités ont utilisé une politique de sécurité violente pour réprimer les manifestations dans le Sulaymaniyah. Les forces de sécurité, en coopération avec des individus en civil, ont agressé les manifestants avec des poings et des matraques et en les traînant dans les rues. Les forces ont également tiré des balles réelles en l'air, déployé des tireurs d'élite sur le toit du siège du gouvernorat de Sulaymaniyah pour intimider les manifestants, et tiré des dizaines de grenades lacrymogènes sur les manifestations, provoquant la suffocation de dizaines de manifestants.

L'un des incidents graves documentés par Euro-Med Monitor a eu lieu lorsque les forces de sécurité ont enfermé une vingtaine de filles dans l'un des dortoirs de l'Université de Sulaymaniyah, et ont tiré des gaz lacrymogènes à l'intérieur de la salle, provoquant la suffocation de plusieurs d'entre elles avant que les étudiants ne s'échappent de la salle.

Pendant les manifestations en cours, les forces de sécurité ont arrêté une vingtaine de personnes et, dans certains cas, ont utilisé des individus en civil pour se joindre aux manifestations et arrêter les manifestants.

Mardi soir, des hommes armés affiliés aux autorités régionales, à Erbil, ont enlevé trois manifestants: Ahmed Ali, Amer Raad et Hidi Jawri.

Murad Kordestani, directeur du Future Policy Center et l'un des participants aux manifestations, a déclaré à Euro-Med Monitor: "Nous avons participé à des manifestations qui sont parties de l'Université de Sulaymaniyah vers le bâtiment du gouvernorat. Puis nous nous sommes dirigés vers la rue Al-Salem, et là, les forces de sécurité ont commencé à nous attaquer avec des coups et des bombes lacrymogènes. Certains manifestants ont été arrêtés, tandis que plusieurs autres ont eu des contusions et ont souffert de suffocation."

Omar Al-Ajlouni, chercheur juridique à Euro-Med Monitor, a déclaré que "la répression des manifestants par les forces de sécurité au Kurdistan est une grave atteinte à la liberté d'opinion et d'expression, et à la liberté de réunion pacifique, qui sont garanties par la constitution irakienne dans son article 38, qui stipule que "l'État garantit d'une manière qui ne viole pas l'ordre public et la moralité": Premièrement. La liberté d'expression par tous les moyens. Deuxièmement. La liberté de presse, d'impression, de publicité, de médias et de publication. Troisièmement. La liberté de réunion et de manifestation pacifique, et ceci sera réglementé par la loi.'"

"Il aurait été préférable pour les autorités de s'attaquer aux causes des manifestations, d'écouter les demandes des manifestants et de chercher à atteindre la justice sociale au lieu d'utiliser la répression et la force", a ajouté Al-Ajlouni.

Les autorités kurdes devraient:

1. Cesser la répression des manifestations, libérer immédiatement et sans condition toutes les personnes arrêtées en relation avec les manifestations;

2. Tenir responsables toutes les personnes responsables de l'usage de la violence contre les manifestants afin de garantir que de telles pratiques illégales ne se reproduisent pas;

3. Respecter le droit des individus à exercer leurs droits constitutionnels d'exprimer leur opinion et de se réunir pacifiquement;

4. Cesser de poursuivre les militants et les journalistes et de les arrêter sur la base d'accusations malveillantes;

5. Mettre en œuvre des réformes politiques et économiques pour améliorer les conditions dans la région à différents niveaux.