Genève - L'utilisation par les forces de sécurité tunisiennes d'une force excessive contre les manifestants et les opposants et l'agression de journalistes lors de la répression des manifestations pacifiques de vendredi préviennent de la transformation du pays en un nouvel État policier, a déclaré samedi l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

Le gouvernement tunisien a annoncé, peu après que des manifestations aient été convoquées pour célébrer le 11e anniversaire du renversement du défunt président Zine El Abidine Ben Ali, un couvre-feu nocturne et une interdiction de tout rassemblement pendant deux semaines, à partir de jeudi, sous le prétexte de lutter contre le coronavirus. Cette décision a fait naître le soupçon qu'il s'agissait peut-être de devancer les manifestations, auxquelles appelaient les opposants aux mesures exceptionnelles annoncées par le président tunisien Kais Saied le 25 juillet dernier, par lesquelles il s'est emparé de tous les pouvoirs et a suspendu le Parlement.

   Les forces de sécurité ont arrêté un certain nombre de manifestants, dont des avocats et des personnalités, après les avoir battus et transportés dans des véhicules militaires vers des destinations inconnues.   

Malgré l'interdiction, des milliers de personnes sont descendues dans la rue, l'opposition estimant qu'elle avait été conçue spécialement pour devancer les manifestations. Les manifestants ont afflué sur l'avenue Mohammed V dans la capitale et ont lancé des slogans appelant au renversement de ce qu'ils ont décrit comme un coup d'État et à la fin des mesures exceptionnelles du président, avant que les forces de sécurité n'interviennent pour disperser les manifestants à l'aide de canons à eau et de gaz lacrymogènes.

Les forces de sécurité ont arrêté un certain nombre de manifestants, dont des avocats et des personnalités, après les avoir battus et transportés dans des véhicules militaires vers des destinations inconnues. Certains d'entre eux ont été libérés plus tard. Les forces de sécurité ont également attaqué des journalistes pour empêcher la documentation des scènes violentes.

Le correspondant du journal français Libération en Tunisie, Mathieu Galtier, a été brutalement agressé alors qu'il filmait une violente attaque contre un manifestant. Un groupe de forces de sécurité l'a sévèrement battu bien qu'il se soit présenté en arabe et en français.

Les forces de sécurité ont également pris son téléphone portable, saisi la carte mémoire contenant les photos et les clips vidéo qu'il avait pris, et l'ont emmené dans un poste de police.

L'attaque lui a laissé une blessure de 10 centimètres sur le front et des bleus sur sa main droite. "Ils ont commencé à me frapper ; j'étais sur le sol, recroquevillé en position fœtale. Je criais que j'étais journaliste. L'un d'eux m'a aspergé de gaz... Ils m'ont donné des coups de pied, et ils ont pris mon téléphone, ma carte de presse", a rapporté le Journal en citation de son journaliste.

Les forces de sécurité ont également arrêté plusieurs autres journalistes, confisqué le matériel vidéo qu'ils avaient pris, et arrêté certains d'entre eux. Hakaekonline, un site d'information local, a également déclaré que la police a saisi le téléphone de sa correspondante et a consulté ses messages privés et ses photos alors qu'elle filmait pendant la manifestation. Le personnel de sécurité a également arrêté un vidéographe du journal Business News avant de le relâcher.

Toutes les personnes arrêtées dans le cadre de la manifestation pacifique doivent être libérées, et une enquête doit être ouverte sur les incidents d'agression et de répression contre les manifestants et les journalistes.

Ce qui s'est passé constitue une violation du droit de réunion pacifique garanti par les lois tunisiennes et les chartes des droits de l'homme pertinentes. L'interdiction de se réunir sous le prétexte de lutter contre le COVID-19 ne justifie pas les mesures de répression, d'autant plus que l'on soupçonne que l'interdiction a été imposée spécifiquement pour empêcher les manifestations de l'opposition, puisque les autorités avaient autorisé des manifestations saluant les mesures prises par les présidents au plus fort de la propagation du virus.

La détérioration continue de la situation des droits de l'homme en Tunisie depuis le 25 juillet, notamment les arrestations arbitraires, les restrictions des libertés publiques et journalistiques, les procès de civils devant des tribunaux militaires et les procès de personnes sur fond de liberté d'opinion et d'expression transforment le pays en un État policier totalitaire.