Depuis 2011, de nombreux pays du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord (MENA) ont été témoins de troubles croissants et d'une détérioration des conditions économiques et de vie en raison de conflits armés, de persécutions et de répression de la dissidence.

En l'absence de voies de migration sûres, durables et légales vers l'Europe, des centaines de milliers de personnes fuyant la guerre ou des conditions extrêmement difficiles n'ont eu d'autre choix que de se lancer dans des voyages maritimes irréguliers et de plus en plus meurtriers vers l'Europe.

Les trafiquants exploitent le désespoir des migrants, également dû à la violence et à l'insécurité persistantes en Libye où la majorité des migrants entament leur voyage en mer, et leur font payer des sommes exorbitantes, puis les entassent dans des bateaux et des canots pneumatiques en mauvais état. Les embarcations fragiles dépassant de loin leur capacité maximale, elles sont susceptibles de couler et d'être repoussées, ce qui entraîne la mort et la disparition de centaines de migrants et de demandeurs d'asile chaque année dans les eaux méditerranéennes.

Les données de l'Organisation Internationale pour les Migrations (OIM) indiquent que depuis 2014, la Méditerranée a connu environ 176 406 tentatives de traversée de migrants maritimes depuis les côtes d'Afrique du Nord et de Turquie vers les côtes européennes. Parmi eux, en décembre 2021, environ 23 150 migrants sont morts ou disparus à la suite de ces tentatives[1].

Alors que le nombre de personnes qui meurent ou disparaissent au cours du processus de migration à travers la Méditerranée est en augmentation, l'UE ne dispose toujours pas d'un cadre juridique commun couvrant les activités de recherche et de sauvetage (SAR) et de débarquement des États membres de l'UE. Au contraire, elle s'efforce constamment de renforcer les lois sur l'asile afin de limiter l'arrivée de migrants sur ses côtes méridionales, notamment en concluant des accords avec les pays sources et en criminalisant les organisations non gouvernementales qui sauvent des vies en Méditerranée.

D'une part, pour mettre un terme au flux irrégulier de ressortissants de pays tiers, les États européens renvoient de force les migrants par la Méditerranée vers des pays peu sûrs comme la Libye, sans tenir compte des circonstances désastreuses des opérations de retour forcé et des conditions dégradantes et inhumaines des prisons et des centres de détention dans les pays sources.

D'autre part, plusieurs pays de l'UE imposent depuis des années des restrictions administratives et judiciaires aux ONG humanitaires qui travaillent pour secourir et aider les migrants en Méditerranée. Jusqu'en juin 2021, l'Allemagne, la Grèce, l'Italie, Malte, les Pays-Bas et l'Espagne ont engagé 58 procédures administratives ou pénales contre des bateaux humanitaires depuis 2016[2]. Les autorités nationales ont engagé des procédures contre des membres d'équipage ou des navires entiers, ont limité l'accès aux territoires nationaux, ont provoqué des retards de débarquement et ont laissé des personnes secourues en mer pendant plus de 24 heures dans l'attente d'un lieu sûr, ce qui a conduit à l'obstruction des activités de sauvetage, à l'augmentation des vulnérabilités des migrants, et finalement à la mort ou à la disparition des migrants en mer.

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