Genève - L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme et Reporters Sans Frontières ont organisé un webinaire mardi dans le cadre d'une campagne de pression et de plaidoyer menée par les deux organisations pour demander aux autorités israéliennes de lever l'interdiction de voyager des journalistes palestiniens et de respecter leur droit à la liberté de mouvement.

Le webinaire a été animé par Margrete Auken, membre du Parlement européen, Sabrina Bennoui, responsable du bureau Moyen-Orient de RSF, et Muhammad Shehadeh, responsable du programme et de la communication d'Euro-Med Monitor. Les journalistes Majdoleen Hassouna et Thaer Fakhoury - tous deux interdits de voyage - ont également participé au webinaire.

   C'est l'une des violations brutales d'Israël contre les médias et les journalistes, et ces pratiques font partie des violations plus larges de l'apartheid et de l'occupation contre les Palestiniens en général. Il est clair que les pays de l'UE n'assument pas leurs responsabilités face aux violations israéliennes   

Margrete Auken, membre du Parlement européen

"Il est très clair que les journalistes sont punis pour avoir fait leur travail", a déclaré Auken.

"C'est l'une des violations brutales d'Israël contre les médias et les journalistes, et ces pratiques font partie des violations plus larges de l'apartheid et de l'occupation contre les Palestiniens en général. Il est clair que les pays de l'UE n'assument pas leurs responsabilités face aux violations israéliennes", a-t-elle ajouté.

Auken a ajouté qu'il est clair que les États membres de l'UE ne sont toujours pas en mesure d'assumer leurs responsabilités vis-à-vis des violations commises par Israël contre les Palestiniens.

Tant l'Autorité palestinienne en Cisjordanie que le Hamas dans la bande de Gaza doivent respecter le droit des journalistes à la liberté d'expression, a-t-elle déclaré.

Bennoui a déclaré pour sa part que les agences de renseignement et les tribunaux israéliens utilisent la "confidentialité des affaires" comme prétexte pour ne donner aucune raison et pour maintenir ces restrictions indéfiniment de manière totalement arbitraire au nom de la sécurité nationale.

Shehadeh a souligné qu'Euro-Med Monitor poursuivra ses efforts auprès du Parlement européen et du Haut Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme pour exiger qu'Israël lève ses restrictions de voyage et de mouvement sur les journalistes palestiniens.

Dans une pétition organisée par Euro-Med Monitor et Reporters sans frontières, 20 députés européens avaient demandé à Israël de respecter la liberté de mouvement des journalistes palestiniens et de lever toutes ses interdictions arbitraires de voyager à Jérusalem-Est, en Cisjordanie et dans la bande de Gaza.

La pétition exprimait une sérieuse inquiétude quant à l'utilisation par les autorités israéliennes de restrictions arbitraires, telles que les interdictions de voyager, les détentions ou les effractions de domicile contre les journalistes palestiniens. "Ces mesures constituent une menace sérieuse pour l'indépendance du journalisme palestinien et pour la liberté de parole et d'expression dans les territoires palestiniens occupés", peut-on lire dans la pétition.

 En novembre 2021, Euro-Med Monitor a publié un rapport documentant la manière dont les services de sécurité israéliens ont utilisé les interdictions de voyager pour contraindre les journalistes palestiniens à collaborer contre leurs compatriotes ou à s'abstenir de travailler avec certains médias ou de faire des reportages sur certains sujets.

Certains journalistes affirment en outre qu'après avoir refusé les demandes des autorités israéliennes, ils ont été soumis à différentes formes d'intimidation et de harcèlement, notamment des raids à domicile, des détentions arbitraires et des interrogatoires musclés.

En décembre, Euro-Med Monitor et RSF ont lancé la campagne #LetMajdoleenOut sur les médias sociaux. Les deux organisations ont appelé à la fin immédiate des interdictions de voyage israéliennes qui empêchent des dizaines de journalistes palestiniens, dont Majdoleen Hassona, lauréat du Prix RSF de la liberté de la presse pour l'indépendance, de quitter la Cisjordanie et la bande de Gaza.