Genève - L'UE propose d'envoyer des gardes et des drones de Frontex au Sénégal, en déguisant cette initiative en "coopération" au lieu de la présenter telle qu'elle est : une nouvelle stratégie plus stricte de confinement de la migration, de retour forcé et d'externalisation des frontières, basée sur un déséquilibre structurel du pouvoir et mettant en cause les droits des migrants et des demandeurs d'asile, a déclaré l'Observatoire Euro-Med des droits de l'homme dans une déclaration jeudi.

Le 11 février, quelques jours avant le sixième sommet de l'Union européenne et de l'Union africaine à Bruxelles, la commissaire européenne aux affaires intérieures, Ylva Johansson, a proposé au Sénégal un accord de statut avec Frontex, l'agence européenne des frontières, qui "permettrait le déploiement d'équipes de corps permanents et d'équipements techniques", notamment "pour lutter contre les passeurs".

   L'Europe se montre une fois de plus aveugle, en s'attaquant aux effets plutôt qu'aux causes profondes de la mobilité et en ne tenant pas le moins du monde compte du libre choix des personnes sur leur propre vie   

Michela Pugliese, Chercheuse en migration et asile à Euro-Med Monitor

Si le gouvernement de Dakar l'accepte, il s'agirait du premier déploiement de Frontex en dehors de l'Europe ou, comme le dit Johansson, "de la toute première fois que nous avons ce type de coopération avec un pays d'Afrique". L'intervention dans des pays tiers n'est pas nouvelle pour Frontex - de l'Albanie en 2019, au Monténégro en 2020 et en Serbie en 2021 - mais il s'agirait de la première mission dans un pays qui n'est pas directement frontalier de l'UE.

La proposition a été approuvée par le ministre sénégalais de l'intérieur, qui a donné son "feu vert pour les discussions techniques". Si elle est approuvée, Frontex pourrait envoyer des gardes armés, des drones, des navires et des dispositifs de surveillance au Sénégal dès l'été prochain.

Le contenu global n'est pas encore clair, mais il semblerait que "l'objectif principal soit d'empêcher les personnes de payer des passeurs" pour atteindre les îles Canaries, Dakar étant l'un des principaux points de départ de la route Atlantique, ce qui signifie empêcher les personnes de quitter le Sénégal pour atteindre l'Espagne, et donc l'UE. En effet, ces derniers mois, l'Espagne a augmenté ses concessions à plusieurs pays d'origine, dont le Sénégal, pour renforcer la surveillance de leurs frontières et freiner les départs.

En associant le déploiement de l'aide au développement à la capacité de contrôler ses frontières et d'empêcher les personnes d'émigrer vers l'Europe, la proposition baigne dans l'exploitation et le déséquilibre des pouvoirs.

Le Sénégal est l'un des 15 pays fondateurs de la Communauté économique des États d'Afrique de l'Ouest (CEDEAO), qui réglemente la libre circulation des personnes et des biens en Afrique de l'Ouest, à l'instar de l'espace Schengen dans l'UE, depuis 1975. Mais l'Europe est aveugle aux efforts régionaux africains qui, en établissant des frontières ouvertes, sont plus utiles pour prévenir la traite des êtres humains et améliorer la vie des gens, que toute proposition extérieure visant à renforcer les contrôles aux frontières avec des gardes armés.

Fondé sur la fausse prémisse de la lutte contre la contrebande et de l'amélioration des conditions de vie dans les pays d'origine, ce plan représente une nouvelle stratégie plus stricte de confinement de la migration et d'externalisation des frontières, déjà tant désirée par certains États membres, comme le Danemark et le Royaume-Uni.

En ce qui concerne le projet danois d'externalisation des frontières, la commissaire européenne aux affaires intérieures, Ylva Johansson, a prévenu qu'il pourrait avoir un "effet d'entraînement sur les pays voisins de l'UE", mais c'est maintenant la Commission européenne elle-même qui reprend le même projet.

"L'Europe montre une fois de plus qu'elle est aveugle, en s'attaquant aux effets plutôt qu'aux causes profondes de la mobilité et en ne tenant pas le moins du monde compte du libre choix des personnes sur leur propre vie", a déclaré Michela Pugliese, chercheuse en matière de migration et d'asile à Euro-Med Monitor. "La route atlantique vers les îles Canaries a de nouveau augmenté en 2018 et a connu une hausse drastique ces dernières années en raison de la criminalisation croissante, des mesures de dissuasion et des refoulements alimentés par l'UE en Méditerranée. Le projet d'envoyer des agents de Frontex au Sénégal pour stopper les départs ne ferait que déplacer et réorienter les routes migratoires ainsi que les trafiquants d'êtres humains une fois de plus, chaque fois de manière plus dangereuse et incertaine".

Une autre préoccupation est de savoir si les agents de Frontex bénéficieraient d'une immunité au Sénégal, comme c'était le cas dans les Balkans occidentaux. Cette question serait d'autant plus controversée que l'agence fait toujours l'objet de poursuites pour son manque de transparence, notamment en matière de harcèlement sur le lieu de travail, de mauvaise gestion et d'irrégularités financières, ainsi que pour son implication dans le refoulement illégal de demandeurs d'asile et de migrants aux frontières extérieures de l'UE. 

L'intention de déployer une agence qui est toujours sous le coup d'accusations de violations des droits de l'homme dans un pays tiers loin de l'UE et de lui donner plus de pouvoir et moins de transparence va exacerber son manque de responsabilité déjà tragique.

Euro-Med Monitor appelle la Commission européenne à respecter le droit de quitter un pays, qu'il s'agisse de son pays de citoyenneté ou de sa présence actuelle, garanti par l'article 2 du protocole n°4 de la Convention européenne des droits de l'homme. 4 de la Convention européenne des droits de l'homme, qui est une condition préalable à la jouissance de nombreux autres droits fondamentaux, tels que le droit de demander et de bénéficier de l'asile et l'interdiction de la torture, des peines ou traitements inhumains ou dégradants ; de s'abstenir de subordonner l'aide au développement et l'assistance au Sénégal à sa capacité à contrôler ses frontières et à sa volonté d'empêcher les personnes d'émigrer ; et d'ouvrir des voies légales permettant aux personnes de rejoindre l'Europe de manière sûre et durable.