Le 24 février, à cinq heures du matin, les habitants de Kiev, la capitale de l'Ukraine, ont été réveillés par le son obsédant des sirènes de raid aérien, faisant écho aux moments les plus sombres du XXe siècle pour l'Europe. La première cible des bombardements russes sur l'Ukraine était le principal aéroport international. Lorsqu'une crise survient, la mobilité est toujours la première victime. Il y a d'abord un pic spectaculaire de mouvements - des foules se rassemblent aux stations de bus, un nombre apparemment infini de voitures font la queue dans les rues, et la panique convainc les gens d'envoyer leurs enfants et d'autres êtres chers vulnérables au loin dès que possible. Par conséquent, les déplacements sont sévèrement limités en raison du manque d'infrastructures essentielles, du manque d'informations, de l'instauration de couvre-feux et des problèmes de sécurité, ce qui entraîne une peur paralysante et oblige les gens à se cacher dans des abris, des bunkers et des stations de métro.

   Pour la première fois, l'Europe accueille les demandeurs d'asile sans hésitation, sans crainte et sans querelles nationales   

Cela fait maintenant plus d'une semaine que la Russie a lancé une "invasion à grande échelle" de l'Ukraine, visant plusieurs villes et villages du pays par des raids aériens et des frappes de missiles. Alors que l'Université nationale de Kiev - Académie de Mohyla a suspendu tous les cours pendant que les étudiants ukrainiens s'entraînent à utiliser des armes à feu et à fabriquer des cocktails Molotov, la police russe a arrêté plus de 2 000 citoyens courageux qui manifestaient dans les rues contre la guerre. Le coût humain de la violence devient chaque jour plus évident. Entre le 24 et le 28 février, le Haut Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme (HCDH) a recensé 142 civils tués en Ukraine, dont 13 enfants, et 408 civils blessés, dont 26 mineurs.

Alors que le nombre de personnes ayant besoin d'aide humanitaire augmente d'heure en heure, la mobilité reste l'un des principaux instruments d'autodéfense. La première conséquence, et la plus évidente, de l'attaque et de l'occupation russes est le flux de personnes déplacées qui ont fui leurs foyers et cherchent une protection en Ukraine occidentale ou ailleurs en Europe. Il s'agit principalement de femmes et d'enfants, car il est actuellement interdit aux hommes ukrainiens âgés de 18 à 60 ans de quitter le pays. Selon les dernières estimations, depuis le début de l'invasion militaire russe, plus de 100 000 personnes ont été déplacées à l'intérieur de l'Ukraine, tandis qu'environ 660 000 personnes - soit plus d'un demi-million de personnes - ont déjà fui vers les pays voisins.

Malgré des taux de mobilité aussi élevés et imprévisibles, tous les pays voisins ont ouvert leurs frontières : Pologne, Hongrie, Moldavie, Roumanie, Slovaquie. Les autorités nationales assument la responsabilité de l'accueil, de l'hébergement et de la protection des personnes fuyant l'Ukraine. Les communautés locales fournissent une aide financière et matérielle, allant de la nourriture et des articles d'hygiène au transport et aux abris temporaires, ainsi que des services d'interprétation, des conseils juridiques et un soutien psychologique.

Pour la première fois, l'Europe accueille des demandeurs d'asile sans hésitation, sans crainte et sans différends nationaux.

Comme par hasard, tous les citoyens et les gouvernements réalisent que les peuples sont interconnectés et interdépendants et qu'il est bénéfique pour tous de garder les frontières ouvertes et de laisser entrer les gens. Pourtant, la ruée légitime pour aider les civils ukrainiens met en évidence le mépris flagrant pour toutes les autres tragédies humaines. Pour les victimes moins occidentales, moins blanches, il n'y a pas de place dans les centres d'hébergement, pas de temps pour une réelle évaluation de la vulnérabilité, pas d'argent pour une assistance adéquate, pas de crédibilité des demandes d'asile. L'Europe n'a jamais montré autant d'attention et de respect pour le peuple du Yémen, qui fait face à ce qui est défini par l'ONU comme "la plus grande crise humanitaire du monde", ni pour ceux de Palestine - sous occupation militaire depuis 1967 - ou en Afghanistan, en Syrie, en Libye, en Irak ou au Myanmar.

Une autre orientation éthique et politique a pris forme et est utilisée dans le cas de milliers d'Ukrainiens en passe d'être accueillis dans des États dirigés par des gouvernements nationalistes qui ont toujours été réticents à accueillir des réfugiés. L'homme politique italien de droite et anti-immigration, Matteo Salvini, a invité le gouvernement à accueillir les citoyens ukrainiens fuyant le conflit, les qualifiant de "vrais réfugiés fuyant de vraies guerres". De même, le Premier ministre bulgare Kiril Petkov a déclaré aux journalistes : "Ces gens sont des Européens. [Ils sont intelligents, ils sont éduqués. (...) Ce n'est pas la vague de réfugiés à laquelle nous étions habitués, des gens dont nous n'étions pas sûrs de l'identité, des gens au passé peu clair, qui auraient même pu être des terroristes. (...) Il n'y a pas un seul pays européen maintenant qui a peur de la vague actuelle de réfugiés."

Même les journalistes ont appliqué ce double standard. Depuis le début de l'attaque russe, plusieurs organes de presse occidentaux ont explicitement indiqué que les Ukrainiens blancs comptaient plus que toute autre population déplacée, en utilisant des déclarations problématiques et carrément racistes. Selon un analyste de l'émission française BFMTV, "on ne parle pas ici de Syriens qui fuient les bombardements du régime syrien soutenu par Poutine, on parle d'Européens qui partent dans des voitures qui ressemblent aux nôtres pour sauver leur vie". "C'est très émouvant pour moi parce que je vois des Européens aux yeux bleus et aux cheveux blonds se faire tuer", a déclaré l'ancien procureur général adjoint d'Ukraine, David Sakvarelidze, sur la BBC. Sur la chaîne britannique ITV, un correspondant en Pologne a commenté : "Ce n'est pas une nation du tiers monde en développement. C'est l'Europe", comme si les guerres et la souffrance dans les pays plus pauvres étaient plus acceptables.

Le plus grave dans cette politique de double standard n'est même pas le récit qui entoure cette nouvelle vague de réfugiés, mais le fait que les mêmes protections offertes aux Ukrainiens sont refusées à toutes les autres personnes qui fuient les mêmes territoires et la même guerre. En effet, les ressortissants de pays tiers d'Afrique et du Moyen-Orient vivant en Ukraine - les mêmes personnes qui ont été déplacées deux fois - sont les plus discriminés dans leurs tentatives de se mettre en sécurité. L'Union africaine et le gouvernement nigérian ont exprimé leur inquiétude à la suite d'informations faisant état de policiers ukrainiens empêchant des ressortissants africains de monter dans des bus et des trains, et de gardes-frontières polonais leur refusant l'entrée en Pologne. Le HCR a également fait état de "difficultés rencontrées par certains ressortissants de pays tiers cherchant à entrer en Pologne".

Il ne faut pas s'étonner de voir que certaines frontières restent impénétrables et meurtrières pour ceux qui ont certaines citoyennetés. Nous n'avons pas encore résolu la situation sinistre à laquelle sont confrontés des centaines de migrants et de demandeurs d'asile bloqués depuis des mois dans des conditions glaciales dans les bois à la frontière de la Pologne et du Belarus, détenus dans un centre d'accueil polonais à Wędrzyn, et actuellement en grève de la faim pour protester contre leurs conditions de détention. Avec une nouvelle guerre qui se déroule aux portes de l'Europe et un environnement sécuritaire en mutation en Europe de l'Est, il est pourtant fondamental que personne ne reste enfermé à l'extérieur, une affaire en suspens entre les frontières. La protection des civils en Ukraine doit être une priorité, mais elle doit inclure tous les civils concernés. Protéger certains civils tout en laissant intentionnellement des milliers d'autres dans le désespoir à travers le même ensemble de frontières n'est pas une solution. Pour répondre à toute crise humanitaire, il faut donner la priorité à toute l'humanité concernée.

Le 2 mars, une semaine après le début de la guerre, la Commission européenne active, pour la première fois dans l'histoire, la directive sur la protection temporaire, qui accorde une protection immédiate aux personnes fuyant l'Ukraine - y compris les ressortissants non ukrainiens résidant légalement en Ukraine et les demandeurs d'asile - et leur donne un permis de séjour d'un an et l'accès à l'éducation, aux soins médicaux et au marché du travail. La Commission introduit également des lignes directrices opérationnelles suggérant aux États membres de coopérer et d'échanger des informations concernant les capacités d'accueil et le nombre de personnes bénéficiant d'une protection temporaire sur leur territoire par le biais d'une "plate-forme de solidarité".

Les sentiments d'espoir, de soulagement et de satisfaction que procure une telle réactivité à l'égard du peuple ukrainien s'accompagnent toutefois d'un constat amer. Elle prouve que l'UE a le pouvoir d'ouvrir ses frontières et de mettre en place des mesures exceptionnelles pour offrir une protection immédiate, et qu'elle a la volonté de coopérer et la conscience que la mobilité est naturelle et ne doit pas être crainte - quand elle le veut.